O fantástico fenômeno da pororoca

O nome pororoca vem do termo indígena poroc-poroc. Essa palavra quer dizer algo como “causar um grande estrondo”. Ela foi adotada para se referir a um dos mais impressionantes fenômenos da natureza – que ocorre quando o mar invade um rio, na forma de uma grande onda que se choca contra a corrente fluvial. Essa onda pode atingir até 4 metros de altura e durar até uma hora e meia, avançando 50 quilômetros rio adentro. A pororoca só ocorre em regiões de grandes marés, como a foz dos rios Sena, na França (onde é conhecida como mascaret), e Ganges, na Índia (chamada de bore) – mas é muito mais intensa no litoral norte do Brasil. Essa região é especialmente propícia para o fenômeno.


O fenômeno é recorrente no rio Mearim, em Arari, norte do Maranhão. A pororoca do Mearim é uma das mais fortes do mundo. A onda chega a atingir impressionantes cinco metros de altura. Os fãs do surf na pororoca vêm anualmente a Arari para surfar as fortes marés do rio Mearim. O povoado Curral da Igreja, em Arari, é o ponto inicial para a prática do surf devido a sua localização próxima à Baia de São Marcos, onde o rio desemboca. O fenômeno da pororoca ocorre em sessenta e dois rios espalhados pelo planeta, sendo o Mearim um destes.


Para completar, fortes ventos sopram do leste, fazendo com que a maré entre bem de frente no estuário dos rios. As pororocas mais violentas acontecem nos períodos de lua cheia ou nova, nos meses de março e abril. No rio Mearim, periodicamente, o fenômeno acontece, também, nos meses de agosto a dezembro, interferindo no abastecimento de água na cidade de Arari.

A guerra do mar contra o rio

A maré cheia forma uma única onda devastadora e irrompe terra adentro

1 – Na maré alta, a 30 quilômetros da costa, uma sequência de ondas se forma em direção ao estuário dos rios. No norte do país, as marés são grandes: o nível do mar pode se elevar até 7 metros. É o nascimento da onda de maré: a pororoca

2 – No leito da maioria dos rios, o caminho da pororoca se afunila e fica mais raso. Resultado: a onda cresce, alcançando até 4 metros de altura. Nesse ponto, sua força é tamanha que ela chega a inverter a direção da correnteza do rio

3 – A onda devastadora é produto da colisão da água do mar com a massa de água doce que vem na direção contrária. Por cerca de uma hora e meia, o mar vence a disputa – e a pororoca segue continente adentro com uma velocidade de cerca de 30 km/h

4 – Nas pororocas mais fortes, o mar avança até 50 quilômetros rio adentro. Depois disso, a correnteza retoma sua direção habitual. Mas, após um intervalo de 12 horas, na maré alta seguinte, a briga do rio com o mar torna a acontecer…


Força destruidora

As pororocas mais violentas não poupam as margens dos rios. Nas áreas mais altas, provocam erosão do solo. Nas planícies alagáveis, o terreno fica submerso. Pela ação da onda, o leito do rio fica mais largo a cada ano

Sai da frente!


“Na pororoca, as árvores são arrancadas como se fossem palitos”, afirmou o célebre oceanógrafo francês Jacques Cousteau. Quando passa, a onda arrasta tudo o que encontra pela frente: de animais e plantas a qualquer pescador, canoeiro ou barqueiro desavisado. A água do rio fica barrenta e suja.


Água em degraus

A impressionante escalada das marés

A pororoca acontece na entrada da maré alta, a cada 12 horas. Quando a onda passa, o nível de água do rio pode subir até 4 metros de uma só vez. Depois, ele se eleva gradualmente até 7 metros. Na maré baixa, o rio volta ao nível normal.

FONTE: Revista Mundo Estranho. O que é a pororoca? Disponível em: https://super.abril.com.br/mundo-estranho/o-que-e-a-pororoca/ Acesso em: 17 ago. 2018.

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